MUJERES VS HOMBRES: ¿A QUé EDAD COMIENZA LA VEJEZ?

¿Cuándo empieza la vejez? Esta es una pregunta que parece tener diferentes respuestas según a quién se le pregunte, y un reciente estudio sugiere que la percepción varía notablemente entre hombres y mujeres. La investigación, publicada en la revista 'Psychology and Aging' de la Asociación Americana de Psicología, revela que las mujeres tienden a creer que la vejez comienza más tarde que los hombres.

¿Cómo es la percepción de la vejez?

A mediados del siglo pasado, alcanzar los 70 años era casi sinónimo de ser considerado anciano. Sin embargo, las percepciones han cambiado significativamente. Hoy en día, muchos adultos de mediana y avanzada edad no ven los 70 años como el inicio de la vejez. Este cambio en la percepción puede atribuirse en parte al aumento de la esperanza de vida y al retraso de la jubilación, factores que han redefinido lo que significa envejecer.

¿Por qué hay diferencias de género en la percepción del envejecimiento?

El estudio, liderado por Markus Wettstein de la Universidad Humboldt de Berlín, encontró que las mujeres consideran que la vejez comienza aproximadamente dos años más tarde que los hombres. Esta diferencia podría explicarse por varias razones.

En primer lugar, las mujeres generalmente tienen una esperanza de vida más larga que los hombres, lo que podría influir en su percepción del envejecimiento. Además, las mujeres a menudo enfrentan más estigmatización relacionada con el envejecimiento, lo que puede llevarlas a redefinir la vejez más adelante para distanciarse de las connotaciones negativas asociadas.

Aumento de la esperanza de vida

Wettstein y su equipo sugieren que el aumento de la esperanza de vida y las mejoras en la salud son factores clave que contribuyen a la percepción de que la vejez comienza más tarde. “La esperanza de vida ha aumentado, lo que podría contribuir a que se perciba más tarde el inicio de la vejez. Además, algunos aspectos de la salud han mejorado con el tiempo, de modo que las personas de cierta edad que se consideraban viejas en el pasado quizá ya no lo sean en la actualidad”, afirmó.

¿Cómo se realizo el estudio?

Para llegar a estas conclusiones, los investigadores examinaron los datos de 14 mil 56 participantes de la Encuesta Alemana sobre el Envejecimiento, un estudio que incluye a personas residentes en Alemania nacidas entre 1911 y 1974.

Los participantes respondieron a preguntas sobre su percepción del envejecimiento hasta ocho veces a lo largo de 25 años (1996-2021), cuando tenían entre 40 y 100 años. Además, el equipo reclutó nuevos participantes a medida que las generaciones mayores envejecían, asegurando una representación continua de personas de 40 a 85 años.

Una de las preguntas clave de la encuesta era: "¿A qué edad describiría a alguien como viejo?". Las respuestas revelaron que, en comparación con los participantes nacidos en décadas anteriores, los nacidos más recientemente perciben la vejez más tarde. Por ejemplo, cuando los participantes nacidos en 1911 tenían 65 años, fijaban el inicio de la vejez en los 71 años. En cambio, los nacidos en 1956 situaban el comienzo de la vejez a los 74 años, de media, cuando tenían la misma edad.

Relación entre la edad y la percepción

El estudio también examinó cómo cambiaba la percepción de la vejez a medida que los participantes envejecían. Se encontró que, a medida que las personas envejecían, su percepción del inicio de la vejez se alejaba. Por ejemplo, a los 64 años, el participante medio decía que la vejez comenzaba a los 74,7 años; a los 74 años, situaban el inicio de la vejez en los 76,8 años. En promedio, la percepción del inicio de la vejez aumentaba aproximadamente un año por cada cuatro o cinco años de envejecimiento real.

El estudio también reveló que las personas que se sentían más solas, tenían peor salud y se sentían mayores tendían a percibir que la vejez comenzaba antes, en comparación con aquellas que se sentían menos solas, tenían mejor salud y se sentían más jóvenes. Esto sugiere que el bienestar emocional y físico juega un papel crucial en cómo las personas perciben su propio envejecimiento.

Los resultados de este estudio tienen importantes implicaciones sobre cuándo y cómo las personas se preparan para su propio envejecimiento. La percepción de la vejez influye en las decisiones sobre la jubilación, la planificación financiera y el cuidado de la salud. Además, estas percepciones pueden afectar la forma en que la sociedad en general ve y trata a los adultos mayores.

Para las mujeres, en particular, este estudio ofrece una perspectiva valiosa sobre cómo podrían estar redefiniendo la vejez. Al considerar que la vejez comienza más tarde que lo que piensan los hombres, las mujeres pueden estar buscando prolongar su participación activa en la vida laboral y social. Este cambio no solo refleja un enfoque más positivo y proactivo hacia el envejecimiento, sino que también podría contribuir a una mejor calidad de vida en la vejez.

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